Загадочный витамин D, оказавшийся гармоном

Итак, жирорастворимый витамин D. О нем говорили раньше — витамин, порождаемый светом... Другое его название — кальциферол, т.е. несущий кальций. Многообразны функции этого витамина, а в последние годы раскрылись новые грани его биологического действия.

От недостатка этого витамина страдали уже наши древние предки, ископаемые кости которых хранят следы авитаминоза D — рахита.Рахит — это болезнь детского возраста, первые признаки которой могут проявиться уже на втором месяце жизни ребенка в виде чрезмерной потливости, повышенной возбудимости, нарушений сна, стула, характерных резких вздрагиваний при прикосновениях, громких звуках, ярком свете. Очень характерен исходящий от ребенка кисловатый запах, облысение затылка, некоторая податливость краев родничка — неокостеневающего участка на макушке головы ребенка. Из-за нарушений обмена кальция замедляется процесс минерализации, окостенения растущего скелета. Вследствие этого во втором полугодии жизни, когда ребенок, страдающий рахитом, начинает садиться и вставать на ноги, кости позвоночника оказываются неспособными выдержать возросшую нагрузку и подвергаются искривлению. Последствиями далеко зашедшего, нелеченного рахита являются «куриная грудь», «грудь сапожника» (углубление в области грудины), уплощение костей таза, «X» — или «О» — образные ноги, квадратная форма черепа («капут квадратум»), «лягушачий живот», обусловленный слабостью мышц передней брюшной стенки, нарушение прорезывания зубов, быстрое развитие каригса, плоскостопие, близорукость, отставание в росте, разболтанность суставов («гуттаперчевый ребенок») и т.п.

Первыми научное описание этой болезни дали английские врачи. В 1650 г. из стен Кембриджского университета вышел в свет самый обстоятельный трактат о рахите. Однако в нем были описаны только симптомы заболевания, но не указаны средства для его лечения. Постепенно, по мере накопления опыта, все те же английские врачи, по-прежнему не зная причины болезни, нашли-таки средство ее лечения в виде обыкновенного рыбьего жира. Прошло еще немало времени, прежде чем удалось победить скепсис широкого круга практикующих врачей и ученых-медиков по отношению к столь простому средству, которым в то время так хорошо смазывали сапоги, однако, причины рахита еще долгое время оставались покрыты мраком неизвестности.

Завеса над этой тайной была приподнята, когда обратили внимание на связь между частотой рахита и его географией. Заболеваемость рахитом была особенно высокой в северных регионах, где было мало солнечных дней в году. И наоборот, в солнечной Италии это заболевание встречалось редко. Рахит свирепствовал среди бедняков, ютившихся в перенаселенных кварталах, в подвальных и полуподвальных помещениях, с узкими, вечно в тени улочками. Организм детей, выраставших в таких условиях, был особенно подвержен рахиту. Помните «Детей подземелья» В. Г. Короленко? Бледные, с крошечными тщедушными тельцами, малоподвижные, печальные, — они заметно отличались от здоровых детей.

В 1919 г. немецкий врач Гульчинский сообщил об успешном лечении рахита с помощью «горного солнца» — облучения больных детей светом кварцевой ртутной лампы. Новый способ быстро нашел широкое применение не только для лечения, но и для профилактики этой болезни. Итак, у рахита оказалось два совершенно различных лекарства: рыбий жир и солнечный или ультрафиолетовый свет. Было над чем поломать голову исследователям... Одни из них, исходя из лечебных свойств рыбьего жира, справедливо полагали, что рахит является болезнью пищевой недостаточности, обусловленной отсутствием в пище какого-то жизненно важного компонента. Другие с неменьшими основаниями были убеждены, что рахит возникает из-за плохих гигиенических условий: недостатка яркого света и чистого воздуха. Разгадку принесла случайность. Английские исследователи Хьюм и Смит, вызывавшие у лабораторных крыс рахит, выдерживая их в темноте на специальном рационе, лишенном рыбьего жира, были немало обескуражены, когда после целой серии удачных опытов рахит у животных перестал получаться. Тщательный анализ всех деталей эксперимента выявил виновника неудач. Им оказались... опилки, используемые в качестве подстилки в клетках экспериментальных животных — на этот раз они какое-то время полежали на солнце. Гениальная догадка, что под действием солнца в опилках образуется антирахитическое вещество, подобное тому, что присутствует в рыбьем жире, позволила объяснить эффект обоих антирахитических факторов — света и жира — на основе единого механизма. Это вещество и получило название — витамин D.

Кстати, витамин D, присутствующий в рыбьем жире, также имеет «солнечное» происхождение. Он попадает в организм рыб и морских животных из поедаемого ими планктона, в котором этот витамин возникает под действием солнечных лучей. Аналогичным образом витамин D образуется и в коже человека — именно этим объясняется антирахитическое действие ультрафиолетовой части солнечного света и «горного солнца» доктора Гульчинского, о чем упоминалось выше.

Возможность образования витамина D в коже ставит его в особое положение среди других витаминов, способность к синтезу (образованию) которых, за исключением относительно небольших количеств никотиновой кислоты (витамин РР), у человека полностью отсутствует.

Можно сказать, что витамин D стал витамином лишь в результате расселения древних народов из субтропиков в регионы с умеренным и холодным климатом, а также из-за чрезмерной стыдливости и строгости в одежде прошлых веков, от чего, впрочем, решительно избавляется современное поколение.

Правда, горячее южное солнце заставляет многие народы жарких стран укрывать свое тело не менее тщательно, чем это делают обитатели холодного Севера. Так что и рахит в этих странах отнюдь не редкость.

Кстати, для того, чтобы обеспечить себя витамином D, совершенно не нужно часами «жариться» на пляже. Для этого вполне достаточно более или менее регулярного пребывания по 20-30 минут с обнаженными конечностями и спиной в так называемой «кружевной тени», т.е. в рассеянных лучах солнца, проникающих через разреженную листву или решетчатую крышу пляжного тента. Чрезмерный же загар, препятствуя проникновению ультрафиолетовых лучей во внутренние слои кожи, лишь нарушает синтез витамина D.

Корзина

Ваша корзина пуста